Una lente in silicone trasforma lo smartphone in un microscopio

È frutto dello studio che ha visto lavorare insieme l'Università di Pisa e l'Università della california a San Diego 

Una piccola lente adesiva in materiale siliconico e, se fatta aderire alla camera di uno smartphone, può funzionare come un microscopio ingrandendo fino a 100 volte. Progettata nei laboratori del Dipartimento di Ingegneria dell'Informazione dell'università di Pisa, è il frutto di uno studio realizzato dai ricercatori pisani in collaborazione con l'Università della California a San Diego. Con lo studio, spiega una nota dell'ateneo pisano, "i ricercatori hanno sfruttato le proprietà di cristalli fotonici in silicio nanostrutturato, che fungono da filtri ottici, per costruire un dispositivo in cui lente e filtro diventano una cosa sola".

"Nella nostra società - sottolinea Giuseppe Barillaro, docente di elettronica - c'è una crescente richiesta di strumenti analitici semplici, rapidi e affidabili, per esempio per valutare rapidamente la presenza di batteri in cibi o su ferite. Non sempre è possibile farlo in laboratorio con un microscopio, che ha costi elevati ed è difficile da trasportare. Il nostro sistema permette di compiere la stessa operazione ovunque, e al costo di un centesimo".

Nei microscopi tradizionali infatti le lenti servono principalmente come elemento di raccolta della luce, che poi viene manipolata grazie a filtri ottici. Questo richiede una progettazione e una lavorazione piuttosto complesse, che si traducono in costi elevati dei dispositivi. Il materiale siliconico, invece, prosegue Barillaro, "viene deposto in forma di goccia sul filtro ottico e la sua struttura fa in modo che questo assuma spontaneamente forma e funzione di una lente, evitando lavorazioni complesse e semplificando tutto il dispositivo".

In questo modo la lente è autoadesiva e può trasformare molto semplicemente un comune smartphone in un microscopio a fluorescenza altamente affidabile. Le applicazioni in campo medico sono estremamente rilevanti, sia per la medicina ospedaliera che per quella praticata in Paesi, come quelli del sud del mondo, dove il trasporto di apparecchiature è difficile.

29/11/2019